Juan Vicente Lezcano: ‘¡Alberto Spencer era una cosa bárbara!’

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Juan Vicente Lezcano apareció en la primera de Olimpia en 1955 y el éxito lo abrigó de entrada: fue hexacampeón paraguayo entre 1955 y 1960. 

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¿Cómo fueron aquellas topadas pioneras de la Copa Libertadores de América?
Parejas. En Montevideo perdimos 1-0, y eso que me echaron a mí en el primer tiempo. Y en Asunción fue empate a 1. Olimpia era un equipo muy compacto.

¿Por qué lo expulsaron?
Por nada. Alberto Spencer fue muy vivo, me pegó una trompada en la boca que me dejó sangrando, pero se tiró al piso y me echaron a mí. Canchero, Alberto. Pero son cosas del juego, se olvidan al terminar el partido. Esa misma noche estuvimos juntos y nos matábamos de risa. Bellísima persona Spencer.

Debe haber dejado buena impresión porque enseguida lo contrató Peñarol.
Sí, a fines de noviembre de 1960 ya estaba en Montevideo. Me adapté perfecto al fútbol uruguayo. Montevideo en los años sesenta era linda, muy linda ciudad.

Y fue campeón de la Libertadores de 1961.
Pero sin jugar. Estaba William Martínez, que no me dejó ni un minuto el puesto. Ni en los amistosos. Íbamos de gira a Europa y no largaba ni estando lesionado. Claro que en 1962 agarré la primera yo y lo tuve tres años en el banco. No le di ni un minuto.

Háblenos del Peñarol más ilustre de la historia, aquel de 1966, campeón de América y del mundo.
El mejor equipo que integré en mi vida, tenía un vestuario bárbaro, un compañerismo… Todos luchaban para todos, a un mismo ritmo. Un ejemplo: Julio César Abbadie era el puntero derecho, pero lo hizo triunfar a Pablo Forlán, el marcador de punta, porque lo dejaba subir hasta el fondo y le cubría las espaldas. Hoy uno ve que Sergio Ramos en el Real Madrid sube y nadie lo releva, por ahí viene un contraataque por su punta y pum, gol. ¿A quién culpa la gente…? A Sergio Ramos. Eso es porque no hay solidaridad.

-¿Cómo era aquel Peñarol, resistidor, lujoso…?
Era fuerte, nosotros aguantábamos atrás y después les tirábamos pelotas bombeadas a Spencer y Juan Joya; ellos con su velocidad llevaban peligro adelante.

Su recuerdo más tierno lo tiene para Roque Máspoli, técnico de aquel cuadrazo…
¡Qué persona! Extraordinario, te hablaba como un padre, te hacia sentir el cariño. Mantenía la alegría en el vestuario.

Cuenta la célebre remontada frente a River en la final de 1966, cuando Peñarol perdía 2-0 y ganó 4-2
Al final del primer tiempo volvimos al vestuario 2-0 abajo. Nos carajeamos entre todos y nos juramos salir adelante. “Hay que meter más”, se dijo. Hablamos mucho, sobre todo a Alberto Spencer.

¿Por qué a él?
Porque no metía la pata, y era el encargado de pelear el partido allá arriba. Pero despertó y metió dos goles. Es el recuerdo más grande que tengo del fútbol ese partido. Y luego vino el Real Madrid.

Por la Intercontinental.
Sí. Era muy emocionante enfrentarlo. No era tan cotizado como ahora, pero estaban Pirri, Grosso, Amancio, Kopa, Gento… Le ganamos fácil, 2-0 en Montevideo y 2-0 en Madrid. Bah, no era fácil, pero esos dos puntas que teníamos eran una cosa extraordinaria (habla de Spencer y Joya). Y Pedro Rocha, que le pegaba bárbaro… Y el Pardo (Abbadie) con su dribbling corto, daba gusto verlo correr.

¿Cómo era Spencer?
¡Una cosa bárbara! Tenía una carrera fenomenal y saltaba bien. ¡Cómo corría! Íbamos a La Paz y para nosotros era desesperante correr, pero se la tirábamos larga y cada corrida suya era medio gol.

Durante muchas batallas de la Libertadores tuvo la enorme responsabilidad de marcar a Pelé. Contra el Santos no podía ni parpadear.
No. Máspoli me ubicó de líbero y yo debía estar muy atento a todo lo que pasaba en el área. Y con Pelé, más. Era bravo. Él arrancaba de atrás, la tiraba en pared hacia delante para Coutinho e iba a buscar la devolución encarando con todo. Había que estar bien parado de costado para poder atajarlo. Yo esperaba que saliera y lo iba a anticipar.

Se dice que usted lo cepillaba un poco a Pelé.
Un poco, sí, en la cancha de River le entré fuerte y me dijo “Vocé e un cavalo” (“Eres un caballo”). Pero también tengo una foto donde me da una patada entre las piernas. Él respondía, no se amedrentaba.

Integró durante siete temporadas el mejor Peñarol de la historia. Hilvanó cinco títulos uruguayos (1961-1962, 1964-1965 y 1967), dos Copas Libertadores y dos Intercontinentales. Había que jugar mucho para, en esa época, ponerse la malla aurinegra. Pero lo que Peñarol necesitaba, a Lezcano le sobraba: dureza y agallas, armas esenciales para un zaguero de cuadro grande.

Nota de Jorge Barraza, para El Universo publicada el Domingo 09 de agosto del 2009

“Jugar con un compañero de marca ayuda”

El volante de Peñarol, Nicolás Freitas, elogió el trabajo que se está realizando con el nuevo cuerpo técnico y habló sobre la ayuda que significa la presencia de Edison Torres en la mitad de la cancha.

“Se viene trabajando de buena manera con el cuerpo técnico que llegó”, dijo Freitas sobre la llegada de Gregorio Pérez a la institución mirasol.

Freitas entendió que la victoria obtenida ante Danubio el sábado pasado fue “un triunfo valioso para renovar confianza y seguir por el buen camino”, según dijo en entrevista con radio Nuevo Tiempo.

El “5” carbonero afirmó sentirse bien tras el encuentro aunque aclaró que hay otros jugadores que terminaron algo doloridos tras la exigencia del partido frente al conjunto franjeado. En esa instancia, Peñarol terminó con 10 hombres tras la expulsión de Adrián Gunino.

El volante también se refirió a su tarea en el mediocampo jugando junto al paraguayo Edison Torres, a quien el flamante D.T. incluyó de titular el sábado pasado.

“Jugar con un compañero más, con alguien que es de tus características, que su capacidad es más de marca que ofensiva, ayuda”, dijo Freitas.

Además, agregó que sirve para “dividirse la cancha, administrarse el aire y llegar bien a los 90 minutos en lo físico”.

Freitas dijo que Gregorio Pérez pretende llegar con más gente en ataque, lo que supone que el volante de marca a veces deba colaborar en la ofensiva. También destacó la velocidad con la que Peñarol pasa de defensa a ataque.

En ese sentido, subrayó la labor del brasileño Joao Pedro jugando como enganche. “Al recuperar la pelota tenemos un pase hacia adelante”, dijo. Explicó que si no estuviera, y si se jugara la pelota hacia el costado, se haría más difícil imprimirle velocidad a la salida.

Freitas tuvo un gran destaque en la última edición de la Copa Libertadores, cuando Peñarol terminó segundo al caer en la final ante el Santos, bajo la dirección técnica de Diego Aguirre.

En ese equipo su compañero en el mediocampo era Luis Aguiar, que si bien se replegaba a la marca, tenía más atribuciones ofensivas.